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É já no próximo fim-de-semana que o Circuito Internacional de Zhuhai recebe o primeiro dos dois Festivais de Corridas de Macau. O evento que começa sexta-feira com as verificações técnicas e documentais reunirá mais de 80 pilotos de carros de Turismo que tentarão obter um bom resultado que lhes permita sonhar com o apuramento para a Taça de Carros de Turismo de Macau do 64º Grande Prémio de Macau do mês de Novembro.

O Campeonato de Carros de Turismo de Macau (MTCS, na sigla inglesa) mudou de moldes, sendo que este ano não só qualifica os pilotos do território para o grande evento de automobilismo da RAEM, mas também os pilotos de fora. A competição organizada pela Associação Geral de Automóvel de Macau-China (AAMC) será novamente dividida em duas classes: “AAMC Challenge 1.6 Turbo” e “AAMC Challenge 1950cc ou Acima” (anteriormente designada como Roadsport Challenge).

Matriz lusa em força

Apesar das alterações técnicas radicais introduzidas este ano na classe 1.6 Turbo, onde se destaca o fim do peso mínimo das viaturas, o número de inscritos vai manter-se estável. Ao todo, a classe “AAMC Challenge 1.6 Turbo” reuniu três dezenas de inscrições, sendo que vinte e três participantes são de Macau, seis de Hong Kong e um de Singapura. O contingente de matriz portuguesa volta a ser numeroso e de grande valor: Rui Valente (MINI Cooper S), Célio Alves Dias (MINI Cooper S), Hélder Rosa (Peugeot RCZ), Jerónimo Badaraco (Chevrolet Cruze), Eurico de Jesus (Ford Fiesta) e o campeão em título Filipe Clemente de Souza (Chevrolet Cruze). As únicas ausências notadas na lista de inscritos são de Álvaro Mourato, como noticiado no HM anteriormente, e de Patrick Chan, mas a contrapor, há três novos pilotos de Macau a iniciarem-se esta temporada. Apesar dos pilotos de Macau estarem em maior número, o favoritismo irá recair novamente na dupla de Hong Kong, Paul Poon e Samson Fung (Peugeot RCZ), que nos últimos anos têm dominado a “Taça CTM” do Grande Prémio de Macau.

Divisão necessária

A categoria “AAMC Challenge 1950cc ou Acima” juntará cinquenta e cinco participantes, sendo que vinte e dois são pilotos do território. Entre a “prata da casa” estão os macaenses Hélder Assunção (Mitsubishi EVO9), que regressa este ano ao MTCS, Luciano Castilho Lameiras (Mitsubishi EVO9), Jo Rosa Merszei (Mitsubishi EVO9) e o estreante Delfim Mendonça Choi (Mitsubishi EVO9). Este número elevado de inscritos obrigará à divisão dos concorrentes em dois grupos distintos de número igual. Serão disputadas duas diferentes sessões de qualificação, sendo que a primeira qualifica os vinte mais rápidos de cada grupo para a segunda qualificação e esta, por sua vez, determina a grelha de partida para a corrida. Ambas as categorias vão ter uma corrida de 12 voltas no sábado e outra com o mesmo número de voltas no domingo. Como tal, o procedimento da qualificação para a corrida da categoria “AAMC Challenge 1950cc ou Acima” repete-se nos dois dias.  Os vinte e cinco melhores de cada categoria, no somatório dos dois Festivais de Corridas de Macau, serão apurados para o Grande Prémio.

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