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Um foguetão com um número recorde de 20 satélites foi lançado ontem numa missão da agência espacial da Índia, que tem ganho uma grande parte do mercado espacial comercial.
O foguetão foi lançado do porto espacial de Sriharikota – no sul da Índia – com satélites dos Estados Unidos da América (EUA), da Alemanha, do Canadá e da Indonésia, a maioria numa única missão.
Grande parte dos satélites vai entrar em órbita para observar e medir a atmosfera da Terra, enquanto outros têm o objectivo de fornecer serviço para operadores amadores de rádio.
“Cada um destes pequenos objectos que foram lançados para o espaço vai ter a sua própria actividade, são independentes uns dos outros, e cada um deles vai viver uma vida maravilhosa por um período finito”, disse o Presidente da Organização de Investigação Espacial Indiana (ISRO), A. S. Kiran Kumar, ao jornal NDTV.
O negócio de lançar satélites comerciais para o espaço com um pagamento está a crescer à medida que telemóveis, internet e outros negócios, bem como países, procuram cada vez mais e melhores comunicações de alta tecnologia.

A baixo preço

A Índia está a competir com outros empresários internacionais para uma partilha cada vez maior desse mercado de lançamento de satélites, e é conhecido pelo seu programa espacial a preços ‘low-cost’.
O primeiro-ministro, Narendra Modi, apelidou o recorde de 20 satélites de “feito monumental”, apesar de ainda estar atrás do recorde de 33 satélites da Rússia em 2014 e de 29 satélites da NASA em 2015.
“O nosso programa espacial tem tempo e mostra mais uma vez o potencial transformativo da ciência e tecnologia na vida das pessoas”, escreveu Modi no Twitter.
No mês passado, a Índia lançou com sucesso o seu primeiro mini-veículo espacial depois de se ter juntado à corrida global para fazer foguetões reutilizáveis.
O veículo foi, segundo se disse, desenvolvido com um orçamento de apenas 14 milhões de dólares, uma fracção dos milhares de milhões de dólares gastos por outros programas espaciais de outros países.
Em 2013, a Índia enviou um foguetão sem tripulação para a órbita de Marte com um custo de apenas 73 milhões de dólares.
A missão bem-sucedida foi um grande orgulho na Índia, que ultrapassou a rival China ao tornar-se o primeiro país asiático a alcançar o planeta vermelho.

1 COMENTÁRIO

  1. Devem ter descoberto um rio sagrado no espaço. Os satélites tinham todos uma pinta na testa e a cara pintada.

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